イスラエルのSpaceIL社が2度目の月を目指し、7,000万ドルを調達

2021-07-11

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2年前に月面への着陸に失敗した探査機「ベレシート」を開発したSpaceIL社は、2024年の打ち上げを目指して、投資家から7,000万ドルを調達したと発表しました。今回の資金調達は、Patrick and Lina Drahi財団のPatrick Drahi氏、最初のベレシートミッションを支援したMorris Kahn氏とKahn財団、Entrée Capitalと提携したMoshal Space財団からなる起業家・慈善家グループから行われました。今回の資金提供により、2024年の打ち上げ予定に間に合う可能性が高まったとSpaceIL社は声明で述べています。このミッションの総費用は1億ドルと見積もられています。

このミッションでは、これまでに宇宙に打ち上げられた中で最も小型の着陸船2機が、1回のミッションで月にダブルランディングするなど、世界の宇宙の歴史におけるいくつかの記録を塗り替えることを計画しています。ミッションの一環として、母船が宇宙に打ち上げられ、そこから2つの着陸機が切り離されます。そのうちの1機は、これまで中国だけが達成してきた月の裏側への着陸を目指します。2つ目の着陸機は、月の未確定の場所に着陸する予定です。母船は5年間宇宙に留まり、イスラエルをはじめとする世界各国の学生が深宇宙の科学研究に参加できるよう、遠隔接続による科学教育活動のプラットフォームとしての役割を果たす計画です。

最初のベレシート宇宙船は、2019年4月、地球の衛星に着陸しようとして月面に墜落し、何年もこのプロジェクトに取り組んできた何百人ものエンジニアの希望を打ち砕きました。探査機は着陸シーケンスを開始することに成功しましたが、月面から数キロのところでメインエンジンが故障し、着陸のクッションとしてのブレーキが適切に間に合わなかったということです。最初の宇宙船の予算は1億ドルで、これは過去にアメリカ、ロシア、中国の大国が月に打ち上げた宇宙船の費用の何分の1でした。これは、民間企業であるSpaceIL社とIsrael Aerospace Industries社の共同事業であり、南アフリカの大富豪Morris Kahn氏、Miriam and Sheldon Adelson氏、Lynn Schusterman氏など、著名なユダヤ系慈善家からの個人的な寄付によってほぼ全額が賄われました。SpaceILプロジェクトは、非政府組織が月に宇宙船を着陸させることを目的としたGoogle LunarXチャレンジへのイスラエルのエントリーとして発足しました。Googleは2018年に勝者がいない状態でコンテストを終了しましたが、イスラエルのチームは個人的に取り組みを続けることにしました。

Yariv Bash、Yonatan Winetraub、Kfir Damariが設立したSpaceILは、革新的な宇宙ミッションを通じて、次世代の科学者、エンジニア、そして夢想家を鼓舞することを目的とした非営利団体です。この団体には数百人のボランティアがおり、数年間の活動で200万人以上の子供たちに支援を届けることができたと同社は声明で述べています。

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