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2024/02/28

Startup Portfolio

Generative AIを活用しベストセラーを開発する自費出版プラットフォームの"Inkitt"がSeries Cで$37Mを調達

Inkittは、Khosla VenturesのVinod Khoslaがリードし、既存投資家のNew Enterprise Associates(NEA)、Kleiner Perkins、Redalpineのほか非公開の投資家が参加したSeries Cで$400Mの評価額で$37Mを調達した。同社のこれまでの資金調達額は$117Mに達しました。(Seed: $3.9M、Series A: $16M、Sereis B: $59M)

AIでベストセラーを開発する自費出版プラットフォームのInkittは、Inkittアプリで人々がストーリーを自費出版することを可能にし、AIとデータサイエンスを駆使して、その中から最も魅力的だと思われるものを選び出し、微調整を加え、第二のアプリ「Galatea」で配信・販売します。AIを活用することで、誰にでもあるストーリを超大作に変え、そのコンテンツを中心に21世紀の新たな"Disney"の構築を目指しています。

ベルリンで設立され、現在はサンフランシスコを拠点とする同社のビジネスはすでに3300万人のユーザーを獲得し、数十のベストセラーを生み出しています。今回調達した資金は、制作するコンテンツの種類を拡大するために使われる予定です。また、ゲームやオーディオブックへの進出、プラットフォームで出版された小説を動画化したコンテンツの増加も予定しています。

同社の創業者兼CEOの長期的なビジョンは、コンテンツ・ライブラリーを拡大し、それを中心にマルチメディア帝国を築くことです。Wattpadのような競合というよりは、「21世紀のディズニー」と同氏は呼びます。

携帯電話や、消費者の余暇時間を数分(場合によってはそれ以上)占めるようなアプリの台頭により、読書はこの20年間減少の一途をたどっています。労働統計局が追跡した直近の2022年、アメリカ人成人の平均読書時間は1日あたりわずか15分程度で、数年前の20分以上から減少しています。また、平均読書冊数(読了冊数)も5冊程度に減少しています。

Inkittは、より革新的な書籍の配信方法に注力し、章を短くしてモバイル端末で読みやすくし、テキスト全体に(音などの)さまざまな効果を取り入れて読書体験をよりダイナミックにすることで、ユーザーからより多くの読書時間と読書への関与を引き出せると考えています。

また、読者の嗜好に合うような本の作り方にも工夫を凝らしています。タイトルやストーリー展開から、最初の一行やクリフハンガーに至るまで、作品のあらゆる側面でA/Bテストを実施しています。これにより、Inkittは、特定の本だけでなく、小説全般がどのような成果を上げているか、何が最も優れているかといったデータの宝庫を手に入れることができます。

COVID-19の大流行時に隆盛を極めたいくつかのサービス(即時配達、オンライン・ショッピング、バーチャル・イベント、あらゆるもののストリームなど)は、その後数年間で、萎んでしまったか、少なくともより控えめな成長パターンに戻った。しかし、Inkitt、Galatea、そしてこのスタートアップの新しい仲間であるGalatea TVはそうではありません。

Inkittは、そのアルゴリズムにより、従来の出版社よりも「20倍」高い成功率でベストセラー本を出版できると主張しています。

売上高は昨年1年間で倍増し、 "ほぼ黒字 "です。印税は、より伝統的な出版社が知名度の低い作家に与える一般的な印税よりも高いと主張しています。

同社は物語を構築するために、OpenAI、Anthropic、Mistral AIのAPIを含む多くのLLMを実験しており、それらを中心に独自のカスタマイズを構築しています。

すべての本は10カ国語で自動的に出版されます。DeepLはこの目的のために使われる主要なAIです。オーディオブックにはElevenLabsの音声合成ソフトを、カバーアートには(Midjourneyからの乗り換え)Leonardoを使用しています。

 

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